Nuestro mayor acontecimiento del año es el 7 de octubre: la Fiesta de la Cosecha de la Pradera.

El sistema de parques de la pradera pintada atrae la inspiración de la pradera y sus primeros colonos

Publicado
22 de febrero de 2020

La líder del proyecto de parques de Painted Prairie, Diane Lipovksy describe su visión del sistema de parques de Painted Prairie en este ensayo sobre la inspiración, el diseño y los detalles del parque High Prairie.

La vida en la pradera. La hermosa, sutil, serena y enigmática pradera. Es tan diferente de donde yo crecí, en los verdes bosques urbanos de la Costa Este, y quizás es el contraste que vi cuando llegué aquí lo que la hizo parecer mucho más hermosa para mí: las vistas abiertas, los claros cielos azules y las puestas de sol eléctricas, la textura de los pastos, los árboles que señalan una preciosa fuente de agua. La promesa de esas Montañas Rocosas salvajes que han atraído a la gente a través de la pradera durante cientos de años.

Cuando comenzamos a trabajar en el sistema de parques para Painted Prairie, queríamos crear espacios abiertos verdaderamente especiales para los futuros residentes de aquí, espacios que celebren este histórico entorno de pradera y que al mismo tiempo proporcionen los servicios comunitarios que realmente atraen y anclan a la gente hoy en día Vemos los parques como las salas de estar para la gente de Painted Prairie - los espacios sociales centrales en el corazón de la comunidad que la gente quiere visitar una y otra vez. Queríamos crear amados espacios de parque al aire libre donde los vecinos puedan reunirse, establecer conexiones verdes que fomenten el movimiento saludable y crear lugares únicos donde los niños de 0 a 100 años puedan jugar al aire libre, en la naturaleza, y disfrutar de la alegría pura de la infancia.

Nuestras inspiraciones para el gran parque del vecindario fueron muchas, incluyendo ese hermoso escenario, su posición en el punto alto natural del paisaje, y las vistas panorámicas a las montañas. Pero una inspiración que realmente tocó la fibra sensible de todos a lo largo del proceso fue la impresionante pintura de Harvey Dunn "La pradera es mi jardín". La imagen de esta mujer de la granja, de pie, orgullosa, fuerte y poderosa con sus hijos en el telón de fondo de la pradera nos recuerda la fortaleza necesaria para vivir aquí antes de que la gran revolución industrial domesticara la tierra y sus aguas. Los colores y texturas de las plantas, la brisa, el cielo eléctrico, son todos elementos que hemos tratado de capturar y realzar para que la gente los descubra en el parque del vecindario. La otra gran fuente de inspiración es ese invento muy industrial, el pivote de riego. En un radio completo de 400 metros, este caballo de batalla de la ingeniería moderna fue lo que hizo estas tierras cultivables para que la gente viva aquí y sostenga a su gente. Hemos tratado de capturar esa precisión y ese espíritu empresarial aquí en el parque.

Esto es Painted Prarie, así que realmente tratamos de evolucionar el diseño del parque como una pintura. Nuestro primer gran movimiento fue celebrar realmente el punto alto y esas vistas, así que desarrollamos el paseo marítimo a lo largo de esa cresta natural que da a Long's Peak. De hecho, toda la comunidad fue diseñada manteniendo intacta esta cresta natural y haciéndola parte del espacio público. Vimos el paseo como una verdadera concentración de salas al aire libre donde la mayoría de la gente se reunirá para las barbacoas del vecindario, jugando con el césped y tomando café cuando se encuentren con un nuevo amigo. Y el cliente estaba tan comprometido en hacer de este parque uno de los mejores y más geniales del Front Range, así que realmente engañamos a las salas del paseo. La parte que más me emociona ver llena de gente es el área de juego del arroyo naturalizado. Descendiendo 12 pies por debajo del paseo y lleno de robles nativos de Gambel, caoba de montaña de hoja pequeña, pendientes de arenisca nativa, y presentando dos toboganes de concreto hechos a medida, realmente vemos este lugar como una increíble oportunidad para que los niños se vuelvan salvajes al aire libre.

Luego quisimos destacar la escala y la hazaña de irrigar la pradera. Nuestra tierra, como la conocemos aquí en Colorado, no son las tierras profundas y fértiles del Medio Oeste, por lo que proveer de alimento a través de la agricultura local requiere una increíble ingeniería y una adecuada gestión de los recursos. Al principio del proceso, miramos tantas imágenes de satélite de la pradera, y nos enamoramos de los paneles perfectamente redondos y verdes que salpicaban las llanuras marrones y señalaban las tierras de cultivo irrigadas. Así que en Painted Prairie, marcamos el centro de un pivote de riego cerca de la entrada del parque a lo largo de la 60 con una pieza de arte escultural, y diseñamos un camino a lo largo del radio de un cuarto de milla que se extendería para cubrir y regar la tierra. Desde el paseo marítimo, se puede ver realmente, y nuestros constructores tuvieron mucho cuidado de hacerlo cantar con una sola curva fuerte y hermosa. Luego quisimos jugar con ese motivo de los paneles verdes redondos, así que desarrollamos una serie de jardines circulares pivotantes que emanan del sendero de un cuarto de milla para que la gente los explore. Los llenamos con todo lo que queríamos para pasar un buen rato - jardines xéricos para serpentear, agujero de maíz para jugar, sillas de salón para relajarse, mesas y sillas para picnics, y una mesa de café de hormigón a medida con sillas y una fantástica vela de sombra "El Águila pescadora" para cubrirse en una tarde cálida.

Luego, sabíamos que necesitábamos tener grandes espacios abiertos para que los niños jugaran al fútbol y los adultos jugaran al voleibol y todos volaran cometas. Sensible a la conservación de nuestros preciosos recursos hídricos, intentamos concentrar los céspedes de Painted Prairie en los lugares que realmente necesitábamos para el juego activo y el picnic. Arropado en la base del paseo marítimo y en los jardines circulares adyacentes, El Gran Césped está compuesto en realidad por dos terrazas de césped que ayudan a bajar desde el punto más alto de la comunidad a las áreas de drenaje más bajas, que proporcionan la gestión de las aguas pluviales para todo el vecindario.

Finalmente, para crear una sensación de misterio y descubrimiento y realmente animar a la gente a caminar por todo el parque, el último gran golpe de la brocha fue el de las Ondas de la Pradera. Estas son una serie de bermas bellamente esculpidas que negocian el resto del terreno hacia abajo y hacia el oeste. Sembradas con hermosas mezclas de pastos de la pradera como el gramado azul y el pequeño bluestem, el movimiento a través de estas formas del terreno revela un número de caprichosas áreas de juego que hemos escondido dentro de ellas. Y no sólo pastos; para un parque urbano, hemos tenido cuidado de proporcionar una gran cantidad de hermosos árboles que realmente funcionan bien dentro de nuestro paisaje. Las moras, la catalpa, los cafetos y los melocotoneros proporcionan una sombra vital de nuestro sol, estructura en el invierno y cobertura de los vientos. Pero también tenemos varios impresionantes pinos Ponderosa que hemos obtenido localmente de la Selva Negra aquí en Colorado. Hemos tratado de trabajar con el espíritu de esta tierra naturalmente árida para colocar cuidadosamente las plantas y árboles que funcionan bien con ella, de modo que podamos proporcionar una experiencia de parque que con la administración de su comunidad sostendrá a las generaciones venideras.

Hay tantos grandes espacios que creamos a lo largo del paseo marítimo. Tenemos estos increíbles jardines comunitarios y un pequeño huerto a la entrada del parque porque realmente queríamos destacar el sentido de comunidad que crean, el patrimonio agrícola del sitio y nuestro compromiso de pensar localmente aquí. Sé que cuando vivía en Los Ángeles, conocí a mucha gente estupenda gracias a mi amor por la jardinería y la búsqueda de frutas, así que me encantaría que Painted Prairie apareciera en el mapa de Falling Fruits. Estoy muy emocionada de ver qué gente crecerá aquí y cómo harán suyo este espacio, y no puedo esperar a volver para ver a la gente cosechando los frutos a medida que maduran.

Cerca de los jardines comunitarios, queríamos crear un yin de descubrimiento al yang de trabajo duro del jardín comunitario. Aquí, tenemos un jardín de mariposas muy bien escalado. En la vista del mapa, diseñamos los jardines para imitar la forma del ala de una mariposa de la pradera, para que los niños pudieran correr como una mariposa. Trabajamos con la gente del Pabellón de Mariposas en Westminster, para seleccionar plantas que ayudaran a atraer mariposas, especies como Gaillardia, Butterfly Bush, Milenrama, Equinácea y Prairie Zinnia. Esta es una buena alternativa a los jardines de entrada altamente formales, un lugar donde los niños y los adultos serán recibidos con un jardín de cabaña más rústico, uno que realmente habla de la paleta de plantas de Front Range.

Incorporamos tantas pequeñas y grandes habitaciones en el diseño, para hacer una experiencia realmente rica y atractiva para la gente de todas las clases. Tenemos dos hermosos y grandes pabellones de picnic con fantásticas vistas de las montañas y a una serie de mini pabellones de picnic, hemos salpicado a lo largo de las ondulantes colinas nativas de abajo. Realmente queríamos amplificar la oportunidad de juego con la naturaleza, alrededor de dos tercios del camino por el paseo marítimo hacia el norte, esculpimos una profunda fisura en el paisaje para representar un arroyo de Colorado. Repleto de toneladas de arbustos y hierbas autóctonas, el arroyo permite a los niños bajar o deslizarse por los increíbles espacios que hay debajo y más allá. Para atravesar el arroyo a lo largo del paseo, tenemos este encantador y sencillo puente peatonal que realmente le da la oportunidad de pararse y apreciar las increíbles vistas tanto dentro como fuera del parque. Ponemos un muro de vigilancia frente al puente, más cerca de la calle, para atraerle hacia este gran momento, y ponemos unos bonitos carteles de piedra allí para ayudar a contar la historia del paisaje del arroyo. Al final del paseo, queríamos terminar su vista y experiencia con una oportunidad para sentarse y relajarse - ¡y luego despegar! Ubicamos nuestra playa de arena y las tumbonas aquí, adyacentes a tres columpios de telesilla de color naranja brillante que se inclinan hacia las principales estaciones de esquí. No puedo esperar a ver a la gente balanceándose suavemente en esas sillas, realmente disfrutando de la majestuosidad de los picos de las montañas y disfrutando de un momento de calma y tranquilidad en medio del ajetreo de nuestra vida cotidiana.

La vida en la pradera no estaría completa sin la magia del juego. Queríamos dar a los niños una visión especial de la apariencia del pionero, así que queríamos crear una serie de experiencias de juego centradas en la casa del árbol. Nos inspiramos en el espíritu de la familia suiza Robinson, y trabajamos con Beanstalk Builders, de Carolina del Norte, para crear algunas características de juego realmente hermosas que amplían las vistas de los pastizales, las montañas y las diferentes áreas alrededor del parque. Nos encantó el caprichoso enfoque de Beanstalk para jugar y su inusual estilo natural. Estas piezas son tan únicas aquí, pero realmente funcionan con la estética de la pradera que hemos desarrollado aquí. Trabajamos estrechamente con Isaac Hoff y su equipo para crear un conjunto de características de juego que animaran a los niños y a las familias a moverse por todo el parque, desde el grupo de casas de árboles anidadas en los Pinos Ponderosa.

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