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Civitas y Calthorpe y Asociados, el equipo detrás de la reurbanización de Stapleton, unen sus fuerzas para crear un sistema de parques que resista la prueba del tiempo

Publicado
10 de abril de 2020

Entra en los detalles detrás de Painted Prairie y su sistema de parques con Craig Vikers de Civitas, mientras explica su visión y enfoque detrás del diseño.

La tenacidad, el empuje y la voluntad de triunfar en este duro pero hermoso paisaje son partes notables de la saga de Colorado, pero pueden ser fácilmente pasadas por alto! 

Para mí personalmente, encontrar la inspiración para el diseño del Parque de la Alta Pradera no fue difícil. Crecí exactamente (como un cuervo vuela) a 17 millas al sur de Painted Prairie en un entorno similar. Imagina una pradera ondulada con arroyos, galerías de álamo de algodón y puestos de pino ponderosa. No voy a mentir, ¡este fue un lugar increíble para crecer! Me encantaba jugar a las escondidas en los campos de trigo de invierno en la noche antes de la cosecha. Cuando era pequeño, el trigo maduro estaba sobre mi cabeza. Todo lo que podías ver mientras corrías era el trigo cayendo delante de ti, y eso hacía que la caza fuera segura. No es algo que los granjeros apreciaran, pero sí algo realmente emocionante y que sólo se podía experimentar en la pradera.

Imagina una gran tormenta de nieve donde los vientos fuertes llenaran de nieve los arroyos hasta el punto de que pudieras correr y saltar a la deriva a ocho pies de profundidad. O imaginen atrapar ranas y salamandras en el estanque cercano (tristemente ya no escucho ese sonido) o construir fuertes y casas en los árboles en las galerías de pinos y álamos que ocupaban el suelo donde se acumula el agua, o simplemente sacar los estambres de la flor del pincel de la India en el verano para probar el dulce néctar. Para mí esto era algo común, esto es lo que recuerdo. Mis recuerdos y experiencias al crecer en este entorno son diversos e interesantes pero también familiares y cómodos, ya que este paisaje ofrecía todo lo que yo podía desear. Sin embargo, a simple vista, parece ser simple e incluso aburrido para alguien que visita desde otros lugares o climas. Pero aquí estamos, y gente como mis padres han decidido hacer de la pradera su hogar.

Esto es emocionante para mí, ya que me gustaría que otros experimentaran aquí en Painted Prairie lo que tuve la suerte de tener de niño. Sin embargo, no es tan simple ya que la densidad de las casas y el necesario lenguaje de las calles, luces, señales y vallas por naturaleza disminuyen las cualidades que hacen que el aparentemente aburrido paisaje de la pradera sea tan hermoso y tan impactante. ¡Qué reto! Por eso es tan importante crear parques y espacios abiertos que sean auténticos y fieles a este lugar. Todo el equipo de desarrollo/diseño tuvo que centrarse en asegurar que los valores, el espíritu y la estética de la pradera se integraran completamente en cada casa, cada calle y cada espacio público. El diseño está matizado y es considerado, pero lo que lo hace especial es que realmente proviene del amor a la pradera, todo lo que viene con ella y todo lo que está ausente. 

Primero consideré lo que haría un parque memorable en Painted Prairie. Para mí, la inspiración comienza con la noción de que el asentamiento humano aquí a escala comunitaria, a menos que sea de naturaleza nómada, es casi imposible. Los recursos limitados como el agua y la madera y la inmensidad de este paisaje sin árboles hace que este entorno sea inhabitable sin el excepcional ingenio humano, la visión audaz y las agallas. Considere por un momento lo que se requiere para hacer esta tierra no sólo habitable, sino productiva, y productiva a escala global, pronto se dará cuenta de lo hercúleo que fue el esfuerzo para establecerse aquí.

Se excavaron a mano 71 millas del Canal Highline para llevar agua del Cañón Waterton a esta árida pradera para hacer posible la producción de cultivos, los ferrocarriles entregaron los bienes necesarios, los recursos humanos y los sueños para hacer posible el comercio, todo mientras la gente se esforzaba por hacerlo. Un desafío increíble, por decir lo menos, pero tuvo un costo, el costo para los pueblos indígenas que viajaban y vivían de esta tierra y el costo para el paisaje mismo. Lo que una vez fue un ecosistema de flora y fauna autosuficiente, endurecido y delicado, es ahora una de las canastas de pan del mundo, que entrega granos y productos tanto a nivel mundial como local.

Ahora avanza rápidamente más de ciento cincuenta años. Hoy en día más de 500 mil pies de agua se desvían a la Cordillera Frontal desde el oeste de la División Continental anualmente para apoyar a múltiples comunidades con economías ricas y diversas. ¡Eso es lo que yo llamo un grado de resistencia! Tenemos la capacidad de viajar rápidamente dentro de la región y navegar por el mundo con facilidad, así como importar y exportar ideas y productos. Ahora estamos completamente interconectados. Todos podemos discutir si es correcto o incorrecto, pero es donde estamos ahora mismo. Yo diría que es una parte de lo que nos hace especiales y únicos. Sí, definitivamente tenemos que pensar mucho ahora sobre cómo gestionar nuestros preciosos recursos de cara al futuro, pero si aplicamos la misma ética de trabajo y el mismo espíritu pionero que hemos aplicado en otros lugares, entonces estamos seguros de que tendremos éxito. Con este rápido ritmo de avance cultural, social y económico, lo que una vez fue simple se ha convertido en complejo. Sin embargo, sigue siendo nuestra distintiva pradera de altiplanicie, con vistas a las montañas a escala continental y un estilo de vida que todavía está arraigado en el ADN de este paisaje. Es duro pero delicado, es atrevido pero poético, es colorido y apagado. 

Esta tierra tiene una historia increíble que quiere ser contada. ¡Esto también me inspiró! Como diseñadora, puse mi pasión y mi enfoque en imaginar un vecindario y un sistema de parques característico que no sólo te permite vislumbrar la historia de esta romántica y cambiante historia, sino que también sienta las bases para que la gente cree sus propios recuerdos, construya nuevas tradiciones y cuente su propia historia, todo ello dentro de un contexto nuevo y probado por el tiempo simultáneamente. Para Painted Prairie, busqué desarrollar una expresión de diseño que fuera fresca y convincente para la gente debido a su belleza gráfica y materialidad, pero sentí que el diseño debía provenir de elementos de la vida en la pradera que ha dado a esta región su forma y carácter.

¿Has notado los hermosos círculos y cuadrados que acolchan el paisaje desde la ventana de un avión? ¿Y has notado que el patrón yace perfectamente en una cuadrícula y si hay formas amorfas que rompen la cuadrícula, puedes apostar que un afloramiento de roca o un camino de drenaje, un arroyo o un lago es el responsable. Esto, por supuesto, se debe a cómo nuestros fundadores planearon el oeste. La red del Jeffersonian define una red básica de carreteras que se establece en una cuadrícula de una milla cuadrada. Dentro de ella, la tierra se descompone y subdivide para una serie de usos, incluyendo la agricultura, que es de lejos el uso de la tierra más dominante en nuestro entorno de pradera. En 1948, un avance que cambió las reglas del juego en la irrigación agrícola, el "Brazo de Pivote Central", transformó un paisaje árido alimentado por pozos y canales (y lleno de oportunidades) en un jardín de escala continental altamente productivo. En el diseño del parque, estos patrones se expresan, pero el uso se ha reinventado para hacer un lugar que la gente pueda disfrutar para la recreación.

Un sistema de Pivotes Urbanos captura el tapiz gráfico de nuestro paisaje agrario, pero lo que esperamos cosechar aquí son risas, tiempo familiar y los frutos de una comunidad unida. Los Pivotes Urbanos están integrados en las dunas de la pradera, los arroyos y una forma de terreno de acantilado que llamamos el Paseo Sunset Ridge. El paseo presenta pabellones de sombra, una playa de arena elevada y una variedad de jardines diseñados para atraer a la gente a jugar juntos, disfrutar de la soledad y fomentar la vagancia y la exploración. La diversa gama de lugares y actividades del parque celebra lo que significa vivir en la pradera, jugar en la naturaleza y disfrutar de las increíbles vistas y los increíbles paisajes que exigen nuestra atención, aunque a menudo nos perdamos por nuestra ajetreada vida.

Entonces, ¿a dónde llevó todo esto? 

Si prestas atención, la tierra te dice lo que quiere hacer. Por ejemplo, la última milla del Canal Highline que mencioné antes corre de sur a norte a través de la parte occidental del sitio de la Pradera Pintada. Y si caminas esa última milla, pronto reconocerás que el esfuerzo humano para cavar el canal a mano desde su fuente a 71 millas de distancia para llevar el agua en un terreno casi plano es simplemente increíble! Dios mío, ¿cómo lo hicieron sin topadoras y maquinaria pesada? Si no conocen la historia, parece ser otra zanja. Puedes saltar en algunos lugares o ni siquiera notarlo, ¿y qué importa? Bueno, en realidad esta pequeña zanja y otras similares significan todo para la historia moderna de las Grandes Llanuras y cómo se establecieron.

Antes, te hablé de un rasgo de cresta natural en el parque. Se encuentra a unos 60 pies verticales por encima de la "Última Milla" y lo que ofrece. Pero lo que no mencioné es una vista panorámica y sin obstáculos de la cordillera frontal de las grandes Montañas Rocosas. Desde aquí se pueden ver más de 150 millas del paisaje montañoso continuo, sólo una pequeña porción de la cordillera que divide completamente nuestro continente. Una vista increíble, pero hay mucho más que considerar en este momento. Por eso 'The Ridge' es el centro del parque. Mi pasión personal era permitir a la gente caminar por este paseo de ¼ millas de largo para disfrutar de esas vistas de la montaña por un lado y contemplar cómo esas montañas impactan la vida aquí en la pradera. En términos simples, esas montañas son las que matan de hambre a este paisaje de agua, por lo tanto la pradera. Sin embargo, a través del ingenio y la creatividad humana, hemos diseñado sistemas para transportar el agua de esas montañas a los fregaderos de nuestra cocina. Una vez más, es una hazaña notable.

Al pasear por la cresta hasta su extremo norte, encontrará un lugar estupendo para sentarse en las viejas sillas de los remontes mecánicos y ver esos picos de capa blanca que aprovechan ese precioso "oro blanco" tan necesario para que sobrevivamos hasta aquí. Es nuestra relación con esas montañas y los recursos que ofrecen lo que crea una economía tan diversa rica en industria y comercio aquí en la pradera. Es divertido pensar que la misma agua que hace posible la producción de cultivos aquí también se cosecha para producir tanta diversión y disfrute! Tallar giros, lanzar un doble chiflado, y empaparse de un día de pájaros azules en las tablas es una parte profunda de nuestra cultura colectiva, tanto si esquías como si no. Cuando te columpias en las sillas del telesilla no sólo verás los centros de esquí que has llegado a conocer y amar, sino que también aprenderás sobre los centros que se han ido. Lugares como Ski Pikes Peak, Ski Broadmoor o Hidden Valley Ski Area en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas. En la mayoría de los parques de los alrededores con vistas a la montaña, encontrarás una placa que muestra el panorama de la montaña e identifica cada pico a la vista que está a más de 14.000 pies sobre el nivel del mar.

Sólo para mezclarlo un poco, aquí en Painted Prairie, nos centramos en revelar el recurso que hace que la vida aquí sea grande incluyendo esos centros turísticos pero también los depósitos de agua, lagos y arroyos que traen agua a las grandes llanuras. Anclando en el extremo opuesto y sur del Paseo Ridge están los Jardines Comunitarios y el Aterrizaje de Mariposas. Aquí queríamos ofrecer a la comunidad un lugar para que su parque fuera productivo, cavar un poco en la tierra y compartir una cosecha juntos. Esta es la domesticación de la pradera en el trabajo, pero más importante, se trata de construir una comunidad alrededor de los mismos valores que nuestros colonos tenían.

Sin embargo, también hay una historia más insular que contar aquí. El equipo de desarrollo/diseño colectivo quiso crear un "arroyo" que capturara la naturaleza erosiva del agua que se mueve sobre el suelo blando. El paisaje tallado y ahuecado soporta múltiples especies tanto de plantas como de animales, así como la silueta de los árboles que soportan tanta avifauna. Aquí queremos que se sumerja y descubra un micro mundo que es común en la pradera. Atrapar mariposas o patrones de la pradera, bajar en trineo por una colina después de una gran tormenta, o cosechar frutos a lo largo de la cresta son experiencias que la gente apreciará en todas las estaciones del año. Es interesante de esa manera; quería que el parque tuviera muchas experiencias, pero quería que se descubrieran a medida que el parque se desarrolla. Es deliberado que mientras se juega en el arroyo, se puede vislumbrar otro rasgo del parque a cientos de metros de distancia, o viceversa. Así es como queríamos que se usara el parque: todos los visitantes saltando de un rasgo a otro y encontrando lugares en los que quisieran quedarse y pasar el rato dependiendo de la época del año, lo que ocurre en el parque o la preferencia personal. 

Realmente quería que este parque y los otros parques de bolsillo del vecindario estuvieran dominados por el paisaje de la pradera nativa, pero yuxtapuestos con los elementos y formas domesticadas que dieron forma a la pradera hoy en día, mientras celebraba el espíritu pionero que forjó el corazón de la tierra. Para mí eso es lo que hace que el parque sea auténtico. Pero también quiero que el Parque de las Altas Praderas sea responsable y dé ejemplo de cómo usar el agua en esta región y honrar la simple belleza de esta tierra. Siempre he pensado que nuestras praderas nativas son magníficas y que la importación de la estética de diseño de otros lugares como un medio para cambiar la pradera en algo que no es, es fundamentalmente defectuosa. Siempre he querido ayudar a crear una estética de diseño en nuestra región que sea única "Front Range Colorado" por las obvias razones de conservación, pero también para exponer o incluso amplificar lo que es tan asombroso de nuestro paisaje occidental. No me malinterpreten, hay un lugar para lo importado y lo exótico, pero todo en buena proporción. Después de todo, la gente siempre aporta algo al paisaje que habita, y por supuesto, así es como se forma la cultura. Desde la tribu Arapaho hasta los colonos y los nuevos residentes de Painted Prairie, nuestro objetivo es revelar esta riqueza, contar algunas historias, y lo más importante, dejar algunas páginas en blanco para otras. Con suerte, hemos tenido éxito en este esfuerzo. 

Así que, con eso, déjame contarte sobre algunos de los que creo que serán mis lugares favoritos del parque. Si nuestro equipo lo hizo bien, tu favorito será diferente al nuestro. Es difícil predecir cómo esta comunidad hará suyo este parque o qué tradiciones podrían evolucionar, pero una cosa es segura: ¡será divertido formar parte de! 

Mis favoritos

Estoy muy entusiasmado con lo que llamamos 'Prairie Waives'. Esta porción del parque está dominada por grandes formas de terreno barridas por el viento que soportan altas hierbas nativas y momentos ocultos donde las familias pueden hacer picnic, y los niños pueden jugar en la naturaleza. En esta parte del parque, puedes sumergirte completamente en una experiencia de pradera donde el horizonte se encuentra con el cielo, ininterrumpido por el entorno construido.

Lo más cercano a mi corazón sería el Arroyo y el Puente de la Promenade, en este caso no puedes tener uno sin el otro. Ambos marcan un momento crucial cuando se camina a lo largo del Paseo Sunset Ridge, ya que el Arroyo es más dinámico cuando se puede experimentar tanto desde arriba como desde abajo. La sensación de encierro y el enmarcado de vistas distantes por el puente cuando estás en el arroyo es realmente especial y, en mi opinión, es una experiencia que no se puede perder cuando se visita el parque.

¡Vuelve a la gran escala! Los Pivotes Urbanos son únicos. Si piensas en lo que se necesita para empujar un brazo de irrigación pivotante alrededor de un arco de giro de ¼ millas, ¿cómo no puedes estar al menos un poco impresionado con esta hazaña de ingeniería? Literalmente ha dado forma al paisaje de todo el centro de nuestro país y ha transformado, con innegable certeza, tierras que eran susceptibles de pérdidas trágicas como las experimentadas en el polvorín en un jardín mundial altamente productivo. Es bastante sorprendente. Hay dos filos en cada espada, y aunque este simple invento ha ayudado a maximizar la producción de cultivos, también ha aumentado el consumo de agua. ¿Por qué serviría esto como inspiración para el diseño de un parque? Simplemente creemos que es parte de esta gran historia de determinación, ingenio y voluntad. Por esta razón, decidimos expresar esta forma de paisaje en una yuxtaposición con el paisaje nativo. Es interesante, hermoso y revela en forma gráfica algo que ha sido claramente un factor en lo que se refiere a la vida en la pradera americana. Realmente quiero que sientan la escala de esta práctica agrícola, así que enmarcamos los Pivotes Urbanos (que por supuesto fueron diseñados a una microescala) con una pasarela en arco que es en realidad un radio de ¼ millas. Nuestra intención es que cuando caminen por este borde vean y disfruten de los patrones de los jardines pivotantes mientras contemplan la escala de un brazo pivotante de la sección ¼ real. El punto del radio, diseñado por un artista para contar la historia de esta hazaña de ingeniería, fijará el punto focal de un jardín comunitario que pretende reunir a la gente en torno a la noción de construir comunidad a través de la jardinería y el trabajo de la tierra. En una futura fase del desarrollo del parque, verán un segmento de brazo pivotante real alineado radialmente con el punto de radio. El brazo pivotante se convertirá en un elemento de agua/juego que bañará a los visitantes con ráfagas periódicas de agua. Creo que esto será muy divertido y educativo al mismo tiempo.

¿El Fuerte? ¡Olvídalo! Son increíbles. El concepto de diseño fue simple, a todos nos encanta la idea de una casa en el árbol y lo aventureros que pueden sentirse. Es como la familia suiza Robinson, sólo que en la pradera. Diablos, todavía me gustaría tener una. Después de que el socio de desarrollo/diseño concibiera la idea, todos sabíamos que teníamos que quitarnos del camino y dejar que los constructores de judías hicieran lo que hacen. ¡Sólo tienes que verlos en persona! Para mí describirlos tomaría demasiadas palabras y no les haría justicia. Pero mi cita favorita de Marcus de Beanstalk, cuando se le preguntó cómo se pasa de un boceto conceptual a estas increíbles estructuras, fue simple: "El tronco nos dice adónde ir". Vaya, para mí eso resume lo que la vida en la pradera siempre ha sido.

Cuando eliges asentarte en un paisaje tan exigente, tienes que escuchar lo que la tierra te dice, lo que ofrece y cuáles son sus limitaciones. Este es el combustible para el ingenio humano, y lo encuentro inspirador.

Painted Prairie es la única otra comunidad de Colorado diseñada por el mismo equipo - Civitas y Calthorpe & Associates que transformó con éxito el aeropuerto Stapleton en una reurbanización urbana de éxito mundialmente conocido.

Testimonios de residentes

Johann Duran

En cuanto oímos hablar de Painted Prairie en 2021, ¡nos quedamos prendados! Nos encantó la diversidad de la comunidad, el espacio abierto, y todo lo que tiene que ofrecer. Nuestra casa se ha convertido rápidamente en un hogar. De hecho, conocimos a algunos de nuestros mejores amigos en un evento de Painted Prairie.

Jacci Cuna

Painted Prairie se ha convertido en un lugar que se siente como en casa para mi familia debido al fuerte sentido de comunidad y el ambiente diverso e inclusivo. Es un lugar donde podemos conectarnos con los vecinos, apoyar a las empresas locales y sentir que realmente pertenecemos. Los valores compartidos de unidad, diversidad y sostenibilidad en la comunidad se alinean con lo que nuestra familia aprecia. Es un lugar donde los niños pueden prosperar y podemos contribuir positivamente a la comunidad.

Gabriele Dos Santos

Ser una comunidad activa a la vez que nos une en los diferentes eventos a lo largo del año. ¡Hemos tenido la suerte de disfrutar de los mercados de agricultores, la barbacoa del barrio, el desayuno de panqueques, la clase de pintura de la familia, películas en el parque y el Festival de Otoño! A nuestro hijo y a nuestro perro también les encantan los parques.

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